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新兴航天企业瞄准在轨服务市场:欲修复停运卫星

时间:2018年11月21日 信息来源:参考消息网 点击: 【字体:

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资料图:卫星资料图:卫星

参考消息网11月20日报道英媒称,想象一下,在一个机场,成千上万架耗尽了燃料的飞机被遗弃在停机坪上。而这正是几十年来绕地球运行的卫星所出现的情况。

据英国科学新闻网站11月17日报道,在耗尽燃料后,卫星无法再维持精准的轨道,这样一来,即便它们的硬件仍然完好无损,也失去了价值。

SSL公司负责太空基础设施和民用太空事务的副总裁阿尔·塔德罗斯本月在华盛顿举行的一次会议上说:“这实际上白白扔掉了数以亿计的资金。”参加该会议的均为在轨维修这一新兴领域的关键企业。

报道称,近年来,新的航天企业创立,它们试图延长卫星的寿命,因为预感到许多客户会发现这比重新发射新卫星更划算。

到2021年,作为其地球同步卫星机器人维修计划的内容之一,SSL公司将发射一个飞行器,能够在距地球约3.6万公里的静止轨道上维修二三十颗卫星。该区域目前约有500颗运行中的卫星,大多数应用于电信领域。SSL的飞行器将能够贴近卫星以实施检查,补充燃料,甚至可能进行维修或更换零部件,然后将其送入正确的轨道。

塔德罗斯说:“从财务的角度讲,这是一个非常非常大的机会。”

运营着50颗地球同步卫星的电信巨头国际通信卫星组织选择了另一种方案,与美国诺思罗普-格鲁曼公司旗下航天后勤公司就MEV签署了一项合同,用航天后勤公司副总裁肯·李的话说,MEV是很像“拖车”的一种“非常简单的系统”。

这种航天器在2019年发射升空后,将附着在一颗出现故障的卫星上,让其重归正确轨道并保持在轨飞行。

在轨维修还有助于应对太空垃圾日益增加这一棘手问题。在美国军方统计的2.3万个太空物体中,只有1900颗是正常运转的卫星。其余物体以大约每小时两万到三万公里的速度移动,其中包括近3000颗停运的卫星、2000个火箭残骸(如二级火箭),以及成千上万的碎片。

目前还没有找到针对小规模太空垃圾的短期解决办法,不过一些公司希望能够将失效卫星移出轨道。

法国国家太空研究中心负责太空安全事务的洛朗·弗朗西尤认为,自2008年以来,法国一直要求卫星运营商采取措施,通过编程让其航天器在25年内重新进入地球大气层并烧毁,从而实现“脱轨”。至于在静止轨道运行的卫星,它们的寿命终结方式是,前往距地球300公里以外的“墓地轨道”。弗朗西尤说:“我们正试图(在其他国家)倡导这些原则。”

日本小公司Astroscale正在研发一种能靠近和捕获太空碎片与破损卫星的系统。虽然尚没有任何客户,但该公司运营总监克里斯·布莱克比预计,这项业务将“非常可行”,并计划在2020年进行试发射活动。

空中客车公司计划于2023年建造未来的“空间拖船”,目的是捕获老旧卫星,并将其推至距地球200公里的高度以烧毁。

太空垃圾的问题只会越来越严重。据美国卫星工业协会称,太空中的卫星数量在五年内增加了50%,而且还在持续增加。

与此同时,关于有必要加强针对太空交通状况的国际监管从而避免意外事件并管控未来冲突的争论正在美国发酵。五角大楼技术研究机构国防部高级研究项目局战术技术处主任弗雷德·肯尼迪说,“我们不想看到像蛮荒西部那样的状态”,拥有一批军用卫星的美国正急于在地球以外树立良好的行为规范。


(作者:佚名)
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