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蓝源、诺格和ULA获美空军运载研制合同,SpaceX落选

时间:2018年10月11日 信息来源:spacenews 点击: 【字体:

The U.S. Air Force selected ULA, Blue Origin and Northrop Grumman Innovation Systems to receive hundreds of millions of dollars apiece to develop new launch vehicles for launching national security payloads Credit: SpaceNews graphic


    【《航天新闻》10月10日报道】美国空军10月10日宣布要向蓝源、诺格创新系统和联合发射联盟公司(ULA)签发共计约20亿美元的运载系统初样研制合同。这些经费将供各厂家用来开展各自火箭的初样研制工作,以期未来承担国家安全有效载荷发射任务。每家公司将先拿到1.81亿美元的初期经费,其中1.09亿美元被定为2018财年经费。


    这些“发射服务协议”(LSA)合同针对的是蓝源“新格伦”、诺格“欧米伽”和联合发射联盟公司“火神-半人马座”火箭的研制。它们是空军正在同三家签署的费用共担安排——称为“其它交易权限”(OTA)协议——的一部分。空军这样做是为了确保有多个厂家参与未来发射合同竞标。空军承诺2024年前为蓝源、诺格和联合发射联盟公司分别提供总计5亿美元、7.92亿美元和9.67亿美元的OTA经费。太空探索公司(SpaceX)此前也曾拿到LSA计划下的合同,但本次未能再次入选。不过,五角大楼官员说,该公司仍有资格竞标未来的空军发射合同。


    美空军在新闻稿中说,“发射服务协议”将“促进三种国产运载系统的初样研制,以便未来以竞标方式选定两家国家安全航天发射服务商,以供未来采购”。空军部长威尔逊说,“我们的运载计划很好地反映了我们正在如何更快和更聪明地部署明天的空军”;“我们正在最充分地利用国会给予的权限,将不再依赖于俄制RD-180发动机”。这一新的运载战略是按照国会摆脱对俄火箭推进系统依赖的指令制定的,同时也是为了应对联合发射联盟公司德尔它4火箭即将退役的局面。到2022年,联合发射联盟公司将不能再用采用俄制RD-180发动机的宇宙神5火箭来发射军事卫星。


    中标的三家公司将在OTA计划第二阶段再次就后续经费展开竞争。空军打算明年发布二期招标文件,2020年选定中标厂家。届时将只有两家公司中选继续获得OTA经费。在本阶段中标的三家公司中,第二阶段未能中标的那一家将不能全额拿到空军此次答应提供的OTA经费。


    在被问到太空探索公司为何落选时,空军主管采办的助理部长罗珀说,该公司是“我们运载队伍的重要成员”,可选择在第二阶段再次参与竞标。他在五角大楼的新闻发布会上说,“未拿到LSA经费并不妨碍他们参与竞标”。他没有确认太空探索公司确实在本次OTA竞标中投了标,称“我们只谈论中标厂家”。他说:“我们认为三家中标者均将具备很强的竞争力,从而能让我们在国会要求的2022年摆脱俄制RD-180发动机的日期之前获得满足国安航天要求的发射能力。”他说,二期竞标将是“全面而开放的”,“任何人都可参与”。


    罗珀指出,太空探索公司已拿到了7项空军发射合同,其中“猎鹰”9为5项,“重型猎鹰”为2项。他说:“本次OTA竞标的目标是要确保我们有一个有竞争氛围的工业基础”。他的话暗示太空探索公司此次落选或许是因为其火箭已然成熟,而空军倾向于把OTA经费花在新火箭上面,以扩大运载群体。罗珀说,“到第二阶段,我们将能按5年批量采购方式采购发射服务”;“我们希望届时会有竞争”。他说,在第二阶段,空军将对火箭满足技术和进度要求的能力进行评定,但价格也将是一个因素。他说:“我们要确保至少有三个厂家能参与竞争。”


    空军航天与导弹系统中心运载系统企业署主任邦乔维上校说,太空探索公司仍可在“渐进一次性运载器”(EELV)计划眼下的1A阶段下赢得更多的发射合同。至于此次LSA决定,他说:“我们正在制定一项非常审慎的战略来开展这一过渡。”

    蓝源CEO史密斯在一项声明中说:“我们很高兴地宣布,蓝源已中选与空军签署一项‘发射服务协议’,以充分利用我们的‘新格伦’重型商业火箭来执行国安航天任务。”


    诺格飞行系统部门总裁莱尔说:“我们对能从空军拿到这项后续合同感到高兴。我们的新型‘欧米伽’火箭充分利用了从几十年成功火箭发射中取得的能力和飞行经历,从而使之成为国安任务一个经济而可靠的选项。”


(作者:佚名)
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