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NASA计划让“行星猎人”TESS开始寻找系外行星

时间:2018年07月13日 信息来源:网易新闻 点击: 【字体:

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4月18日美国宇航局(NASA)向太空发射了“凌日系外行星巡天卫星”(TESS),准备开始寻找新的系外行星。在执行任务的一个月后,一张测试图像显示TESS运行良好。这张图像包括了银河系的20多万颗恒星,是TESS在调试阶段拍摄的。

周三,NASA表示,TESS航天器及其四台相机“状况良好”,并且正在继续测试“7月底开始的科学目标”。但NASA此前的“行星猎人”——2009年发射的开普勒望远镜,其状况则截然不同 – 事实上,开普勒的燃料即将耗尽。

7月7日,开普勒望远镜进入“冬眠”状态,随着燃料开始耗尽,科学操作暂停。NASA表示,仍然有一些有价值的数据可供下载,因此“冬眠”将使得有足够的燃料将数据传回地球。如果一切按计划进行,开普勒将在8月6日恢复其任务 – 但NASA预计它将在“在未来几个月内耗尽燃料”。

随着开普勒望远镜即将耗尽燃料,NASA正在优化TESS的性能,以让其准备接管搜索系外行星的任务。完全投入使用后,TESS的探测范围将“比开普勒探测的区域大400倍”,其将天空划分为26个不同的区域。TESS将在每个区域观测27天,以寻找新的系外行星。


(作者:佚名)
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