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“一网”星座的发展与启示

时间:2018年01月29日 信息来源:国际太空 点击: 【字体:

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众多低轨小卫星星座的兴起引发业界广泛关注,给国际卫星通信业务造成了巨大影响,在这其中,“一网”(OneWeb)星座计划具有很强的代表性。


运营服务的商业模式

 

与GEO运营商深度共建高低轨资源统筹衔接


国际通信卫星公司(Intelsat)以入股投资的方式正在参与一网公司的运营,小卫星运营商与大型卫星运营商相比,卫星更加轻便,在轨波束覆盖调整灵活度大,部署灵活,能够弥补大型卫星的不足。另外,小卫星组网必然会对大型运营商造成频率干扰,合作能够有效增加二者的沟通和协调,避免双方波束干扰造成不必要的损失。大型运营商现金流充足,能够给予初创型小卫星运营商一定的融资支持,加上多年的专业积累必然会为小卫星运营商市场发展提供很好的渠道分销经验。国际通信卫星公司“史诗”(Epic)系列Ku频段高通量卫星数量较少,而覆盖全球的需求使之不得不通过低轨资源完成信号的衔接。


融合传统制造商打造卫星“智造工厂”


法国空客防务与航天公司在美国硅谷成立了一家基金公司,以参股的方式参与一网公司的运营,二者合资成立一网星座公司(OneWeb Satellites)。一网星座公司的总部设在英属海峡群岛(Channel Islands),按照惯例会向美国进出口银行和法国进出口银行寻求融资帮助。但这两家进出口机构如果要为一网公司提供融资帮助,则需要在本国做大量的工作。对法国来说,只有10颗卫星在法国制造,因此除非“一网”卫星采用“阿里安”火箭发射,否则法国进出口银行很难为其提供融资支持。对美国来说,美国进出口银行也需要说服美国国会为其提供支持。因此,最后的发射商都来自法国和美国,规模化量产工厂设在了美国佛罗里达州航天基地。星座建设完成后,该工厂将继续作为二者的永久性投资,建造其他的星座。


产业链思维组“共享朋友圈”提前布局服务分销渠道


一网公司从多种渠道筹集到5亿美元的资金支持,来源包括空客防务与航天公司、印度移动通信运营商巴哈蒂公司(Bharti)、休斯网络系统公司、国际通信卫星公司、高通公司等多家公司。融资的成功推动了一网公司进一步开展关键技术研发,为舰船、飞机、火车以及海上油田等多类平台提供高速、低延迟卫星互联网接入,并将与国际通信卫星公司的Ku频段卫星协同合作保持无缝的互操作性。

 

罗克韦尔·柯林斯公司计划研制用于民用飞机的低成本电扫描阵列天线,成为“一网”卫星全球宽带服务机载卫星通信终端的独家开发商和提供商。高通公司负责终端的芯片研制。

 

一网公司的投资者包括维珍银河公司以及航空服务提供商戈高公司(Gogo)。戈高公司将通过“一网”星座为飞越极地上空的飞机提供航空通信服务。维珍银河公司同时拥有航空和移动运营商业务,是重要的业务落地分销商,也是一网公司的运载提供商。

 

一网公司向软银集团提出12亿美元的投资申请,用以建设其卫星网络星座。加上2015年6月的5亿美元投资,一网公司已获得17亿美元融资。2012年软银公司以超过200多亿美元的价格收购了美国通信运营商斯普林特公司(Sprint),除了支付天价的收购费用外,偿还了斯普林特公司的债务,并投入大量资金与其他运营商竞争。这次投资一网公司,很可能是为了增强斯普林特公司的竞争力。在基站的覆盖方面,斯普林特公司远远低于前三大运营商[美国电话电报公司(AT&T)、威瑞森公司(Verizon)、德国电信公司(T-Mobile)]。基站的铺设耗时耗资,一网公司则是一个很好的补充。


 启  示 


近年来,随着低轨卫星星座概念的不断热炒,诸如谷歌、一网、脸谱(Facebook)、太空探索技术等公司纷纷盯上了这一领域,有数家公司已经步入实施阶段,发射了若干颗卫星。小卫星对传统运营商的“蛋糕”开始产生了影响,一些老牌运营商对此表示了极大的关切。

 

随着非地球静止轨道卫星引领卫星制造与发射市场的增长,在其应用与GEO卫星有可能构成重合的基础上,势必会对GEO卫星市场形成挤压,尽管短期来看还无法撼动GEO卫星市场的地位,但在不远的将来不排除通信卫星运营商将其GEO卫星订单缩减转而利用非GEO卫星合作伙伴的资源。此外,随着另外三十亿人公司、一网公司等运营商在全球范围内的市场拓展不断深入,原先有意购买卫星的政府也可能会选择直接购买服务,从而满足所需的通信资源。

 

这是未来摆在我国航天工业科技工作者面前需要思考和研究的一项重大课题。针对低轨小卫星星座的建设已刻不容缓,是我国通信卫星制造业实现“弯道超车”的重大方向之一,对此提出以下建议希望能引发思考和共鸣。

 

1)设立专项经费支持计划。低轨卫星星座是下一个历史发展机遇,建议设立专项经费支持计划,紧紧抓住国际一流技术不掉队的同时全力做大市场,另外,在某些特定的偏远地区采用卫星通信具备一定的经济性,这为我国在小卫星星座发展中的弯道超车创造了新的历史条件。

 

2)运用产业链思维吸引合作伙伴,全方位组织资源主导系统建设。建设我国的低轨通信星座,一定要站在产业链的高度去设计整个系统工程构架。要提前布局市场分销,融合国内航空、海运、用户终端和基础电信资质企业,加大宣传力度吸引共同投资,探索成立合营的业务销售公司。针对庞大的低轨通信卫星系统建设,要全方位选取一家集卫星制造、运载火箭、地面配套等为一体的综合单位组织资源配套,总体统筹推进系统建设。

 

3)储备频率资源,为大规模组网需求做好保障。低轨星座的频率资源需求也相当突出,从目前国际动态来看,“占频保轨”已经成为运营商争夺稀缺频率轨道资源的手段之一。

 

4)探索自动化工程应用,掀起智能制造革命浪潮。更短的卫星交付期迫使卫星制造商不断改进卫星的生产、制造流程。增材制造等技术的拓展使得顶尖制造商开始酝酿下一轮制造革命。建议在更高层次组织专门的技术委员会对此开展研究和规划,应对卫星领域的数字化研制、批量化生产、智能工厂等先进理念进行摸索和试验。

 

5)技术验证先行,保证技术储备实现快速响应。成立中低轨通信卫星平台攻关机构,瞄准市场需求和应用,对卫星、地面设备、用户终端等开展论证研究与建设。对标国际一流,尽快利用自有资源使技术验证先行,利用未来的试验项目进行搭载发射,待在轨验证后迅速投入市场。

 

6)呼吁运载配套,提前进行型谱规划和技术验证。发展低轨小卫星星座,必然需要国内运载火箭的配套支持,运载火箭研制部门要不断技术创新,推出具备定制化、成本控制优、能够短时间多次快速响应的新型火箭型谱。

 

7)牵引市场投入,抢占亚洲市场并做大做强。全球排在前五名的通信卫星运营商中,电信卫星公司(Telesat)、国际通信卫星公司、欧洲卫星公司都有低轨小卫星星座的运营计划。亚洲地区市场目前还缺乏低轨业务的落地,我国应当着眼当下、找准定位、提前谋划,确保在亚洲地区的低轨卫星领域有所作为。


(作者:佚名)
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