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数据or答案?未来的遥感市场卖什么?

时间:2017年11月15日 信息来源:中国航天报 点击: 【字体:

不久前,在世界商业航天周举办的第九届地球观测峰会上,来自加拿大、美国和阿根廷的6家遥感初创企业齐聚一堂,展开了一次圆桌论坛。在这次论坛中,嘉宾们提出的一个新的话题备受外界瞩目——未来的卫星遥感产业,正在从卖数据走向卖答案吗?


从目前来看,大部分遥感卫星的创业公司都还处于靠融资来不断扩大规模和发射卫星的阶段。比如,发展最早的Planet公司目前已经拿到2亿美元的融资;UrtheCast公司于2013年上市,目前融资金额已有3410万美元;Satllogic公司拿到了包括中国腾讯在内的2900万美元融资金额……

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从目前来看,尽管Planet公司已经拿到美国国家地理空间情报局的数千万美元的合同;UrtheCast公司也将卫星卖给了政府机构,但这些公司作为新兴的遥感卫星运营商,他们的目标远不止于此。


在资本雄厚、技术演进和成本降低的三重推动下,这一波卫星遥感创业公司的卫星星座计划将在未来3年内向地球轨道发射上千颗卫星,而自第一颗人造卫星发射到现在的60年间,全球发射卫星的数量也不过是1400多颗。这就意味着,未来3年仅私营遥感卫星公司能够为地面提供的遥感图像数量就会呈指数级的增长。

 

正所谓“巧妇难为无米之炊”,对于卫星数据来说,卫星就是“米”,但对于卫星数据体现出的答案来说,卫星数据则又成了“米”。

 

这也是现在各家公司开始讨论卖数据还是卖答案的一个前提。市场认为数据已经(或者在不久的将来)足够多,因此用户不再满足于从卫星数据运营商那里只获取数据了,他们更想要的是“答案”。

 

比如,用户可能想知道中东现在有多少口油井在正常工作?沙特的油罐中储存着多少石油?未来的石油价格会是怎样的走势?

 

对于第一个问题,只要在原先的卫星数据基础上增加一些人工判读即可,但是从第二个问题开始,就逐渐有些脱离卫星数据运营商的能力范畴,并且朝着“数据专家”的角度倾斜了。

 

就拿沙特的油罐中到底储存着多少石油为例,这个问题需要的不仅仅是卫星数据图像和判读、还有对油罐图像和储油这两者间的强关联特性的了解和算法,而未来的石油价格走势这个问题则更需要结合现有数据资源,在此基础上对全球经济和航运等诸多因素进行综合判断才能够提供“答案”。

 

由此可见,遥感数据运营商在一定程度上,逐渐成为了数据管道,即像GPS卫星或通信卫星运营商一样,成为了为“数据专家”提供分析素材的供应商。

 

如今,除了遥感卫星数据运营商,美国已经涌现出了如Orbital Insight公司、SkyTruth公司、Ursa公司等利用卫星遥感图像在某一专业领域提供类似“答案”服务的供应商。

 

这些供应商本身不生产图像,也不拥有卫星,但可以通过对应用业务领域的熟悉和了解,充分利用卫星公司提供的数据进行各类应用的开发,为用户提供更便捷的服务。

 

Orbital insight公司一度成为今年的融资明星,其2017年5月的C轮融资金额达到5000万美元,在绝对金额上甚至领先于大多数卫星数据运营商的融资总和。

 

必须正视的问题是,卖“答案”的供应商还需要通过时间和实践的检验来证明其所提供的“答案”是有价值的,但在这个方面,遥感数据服务供应商却早已经通过几十年的发展证明了数据的价值。

 

举一个非常有意思的例子,Orbital Insight公司曾通过对一家商场外面停车场数量的遥感卫星图像进行长时间监视,得到了其估价波动规律的“答案”,并通过实际股价得到了很好的验证,但这样的“答案”现阶段仍需要更多案例的证明。


如今,针对卖数据还是卖答案的讨论还将继续。可以预见的是,随着遥感应用的逐渐多元化和“答案”的具体化,未来卖数据和卖答案很可能不是同一拨公司。

 

但由于卖数据的公司掌握这些答案的“米”,久而久之,很可能会出现卖数据的公司并购卖答案的公司这样的商业案例。正如在物联网卫星领城赫赫有名的Orbcomm公司,近4年来,他们一直在收购自己的“客户”,这极有可能在不久的将来出现在卫星遥感产业领域。


(作者:佚名)
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