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马斯克VS贝索斯!太空竞赛触及新高度

时间:2017年03月24日 信息来源:腾讯财经 点击: 【字体:

两位亿万富翁太空创业者埃隆•马斯克和杰夫•贝索斯之间的太空竞赛,或许很快会冲向月球。2月27日,马斯克在电话会议中宣布,自己麾下的美国太空探索技术公司(SpaceX)计划在2018年底用一枚重型猎鹰火箭,将载有两名乘客的龙2飞船送往月球轨道并返回地球,为时一周。仅仅数日后,美国媒体详细解密了贝索斯的太空野心:利用旗下太空公司蓝色起源为月球基地提供“快递”服务,同时帮助人类在月球上建立“未来永久基地”。


这并不是这两位亿万富翁首次出现愿景重叠了。长久以来,SpaceX和蓝色起源一直致力于优先发展可重复使用火箭技术。马斯克和贝索斯都曾明确表示,这种技术能够大幅度削减太空飞行成本,由此可帮助人类将步伐迈出太阳系。


2015年11月,蓝色起源成功发射并回收“新谢泼德号”(New Shepard)亚轨道火箭,为人类首枚发射升空后又完好无损地返回地面的亚轨道火箭,完成了人类历史上第一次亚轨道火箭动力反推垂直下降回收试验。此次举世瞩目的成功,激起了马斯克与贝索斯之间的一次“小冲突”。据悉,马斯克通过Twitter送出“别样”祝贺。在推文中,马斯克称,“祝贺杰夫•贝索斯及其火箭发射团队”。不过,这位亿万富翁并未就此了事。在推文中,他强调在轨道垂直起降飞行期间让火箭着陆的难度更大——当时SpaceX旗下“猎鹰9号”(Falcon 9)运载火箭正尝试着做这样的事情。作为回应,贝索斯指出,“猎鹰9号”运载火箭的第一级实际上并未让该火箭的轨道脱离地球,随后又指出SpaceX旗下火箭的反复失败让“再入环境变得更温和”。


在2015年11月份的新闻发布会上,贝索斯指出,“总而言之,蓝色起源刚刚成功发射并展示的推进器,可能是通过更艰难再入环境的推进器之一。然后,垂直着陆和可重复使用最艰难的部分,有可能是最终着陆板块。对于两种推进器来说,是一样的。”仅仅一个月后,即2015年12月21日,SpaceX发射并成功回收了“猎鹰9号”运载火箭。这是该公司首次成功实现运载火箭的发射回收。据了解,“猎鹰9号”运载火箭此次共携带通讯公司Orbcomm的11颗通信卫星。


在推文中,贝索斯向马斯克的公司表示祝贺。有些人将这条推文的语气理解为是有点“恶声恶气”。贝索斯在推文中写道,“祝贺@SpaceX取得成功。欢迎加入俱乐部!”


不过,伴随着两家公司继续埋头冲向触地便得分的成功,马斯克和贝索斯之间小打小闹的口舌之争逐渐消失。去年下旬,蓝色起源已经成功发射并回收同一枚艘“新谢泼德号”至少4次,直至这枚火箭完好无损地退役。在轨道使命中,SpaceX已经带回了总共8枚“猎鹰9号”火箭的第一级。今年晚些时候,SpaceX计划重新发射这些已着陆的猎鹰9号”火箭第一级中的一个,旨在将SES 10通讯卫星送入轨道。


长久以来,SpaceX一直致力于一枚名叫“重型猎鹰”(Falcon Heavy)的大型火箭。根据该公司的时间表,今年将首次发射“重型猎鹰”。作为目前最强劲的火箭,“重型猎鹰”可以运载大约53吨的重量飞行,身长达70米。SpaceX的代表们声称,“重型猎鹰”是既美国国际安航空和宇宙航行局旗下“土星五号”(Saturn V)之后最强劲的推进器。马斯克说,“重型猎鹰”是一枚有着自身天赋的月球火箭:明年将启动绕月飞行使命。


2016年9月份,贝索斯宣布蓝色起源正在研发属于自己的重型推进器,该枚火箭推进器被命名为“新格伦”(New Glenn),以纪念美国前宇航员约翰•格伦,格伦是进入地球轨道的首位美国人。“新格伦”将比“重型猎鹰”高;“新格伦”的二级火箭高82米,三级火箭高95米。

不过,“重型猎鹰”将更强劲。上周,贝索斯宣布,“新格伦”可以运载大约45吨的重量飞行。贝索斯声称,如果一切按计划进行,“新格伦”将于2020年完成首飞,在此之后应该会很快便开始商业运营。蓝色起源已经为“新格伦”找到了两位客户:法国卫星运营商Eutelsat和美国卫星运营商OneWeb均已同意用“新格伦”携带本公司卫星。

贝索斯透露,和“重型猎鹰”一样,“新格伦”也将比用于完成载人任务。事实上,把人送入太空,在SpaceX和蓝色起源的计划中占据了很大的位置。SpaceX正在调整旗下“龙”(Dragon)飞船。据了解,“龙飞船”已经多次完成对国际空间站的非人补给任务。近来,马斯克表示,按照现在的计划,“龙”飞船对国际空间站的首次载人任务将在2018年中旬到来。与此同时,蓝色起源的企业代表明确表示,该公司致力于在今年推出六人座“新谢泼德号”载人飞行测试,并将在2018年开始太空轨道商业载人任务。贝索斯声称,如果一切按计划进行,利用“新格伦”系统来完成载人任务,应该会在稍晚时候到来。

马斯克和贝索斯也拥有相似的长远愿景:两个人都说过,他们之所以创建自己的太空飞行企业,主要是为了帮助人类离开地球。身为电商巨头亚马逊创始人的贝索斯,在2015年9月份的新闻发布会上指出,“我们的终极愿景是让数百万人在太空生活和工作。”马斯克一直在陈述,他之所以在2002年创建SpaceX,主要是为了帮助人类占领火星。2016年9月份,他概述了SpaceX计划如何实现这一目标:借助名为“星际交通系统”的大型火箭运输计划。

如果一切按照“星际交通系统”的进展来,SpaceX的首批载人飞行将在2020开始亮相。对于未来的畅想,马斯克表示,他认为需要花费半个世纪左右的时间让100万人在火星上生活。他补充说,“星际交通系统”也可以把人类送至火星之外的星球。“这个基本系统,意味着我们能够全部进入更大的太阳系,”马斯克说。

(作者:佚名)
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