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中国航天将开启火星之旅,你准备好了吗?

时间:2017年03月14日 信息来源:飞天众智技术服务平台 点击: 【字体:

据中国航天科技集团公司五院消息,嫦娥五号探测器系统即将开展正样热试验、采样封装专项试验等多个大型试验,预计将于年底前完成发射任务。航天事业不仅是近地轨道航天器的研究和应用,遥远的深空更有航天人的诗和远方。


前不久,美国特朗普政府透露了重返月球的雄心。我国也公布了一系列深空探测计划。从月球、火星到小行星、木星,在不久的将来,中国航天的脚步将不断迈向深邃的太空。

月球:迈向深空第一站


月球是人类迈向深空的第一站。今年12月前后,我国将发射嫦娥五号探测器,在月面着陆并采集2千克月球样品返回地球。这是我国探月工程“绕、落、回”三步走的最后一步。


国家航天局副局长吴艳华此前宣布了我国第四步探月规划:计划于2018年发射嫦娥四号探测器,实施世界首次到月球背面的巡视探测;2020年左右发射嫦娥六号探测器,实施月球背面采样返回任务。人类至今已发射上百个月球探测器,并登上了月球,但对月球的了解并不全面。目前还没有国家在月球背面进行着陆巡视探测,首要难点是通信测控。


为此,我国将向地月拉格朗日2点发射一颗中继卫星,满足通信数据传输所需。月球背面地形比正面更复杂,陨石坑更多。要找到既有研究价值又适合着陆的地点,进行区域性详查和精查十分重要。


我国还设想在未来十年内,利用机器人开展月球南北极探测。


火星:未来人类的“第二家园”


除了月球,火星也是全球深空探测的重点目标。中国月球探测工程首席科学家欧阳自远曾多次表示,几百年后,火星或许会被改造为人类的“第二家园”。


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2016年初,我国政府正式批复火星探测任务,计划于2020年择机发射火星探测卫星,一步实现“绕、落、巡”工程目标。


航天专家、《国际太空》杂志社执行总编庞之浩说,目前国外对火星的探测都是分别进行环绕、着陆、巡视,欧洲两度试图一次发射完成火星环绕探测和着陆探测,都在着陆过程中失败。如果我国能一次实现“绕、落、巡”,在世界火星探测史上将是首次。


相比月球,探测火星有许多新的难点,首要问题是距离。庞之浩表示,火星距离地球最近为5500万公里,最远4亿公里,探测器与地球的信息传输延时长达几十分钟,这要求火星探测器具有很高的自主能力;从火星发回地球的信号衰减也很厉害,相比从月球发回的信号要差100万倍,这对火星探测器的测控要求很高。


进入火星轨道并在火星表面着陆也是一大难点。“该过程被称为恐怖7分钟,国外很多火星探测器都倒在这一关。”庞之浩说。


航天专家、中国航天科工二院二部研究员杨宇光介绍,航天器在天体着陆有不同方式。比如地球大气稠密,飞船可以利用降落伞减速,但要做好热防护,抵御大气摩擦产生的高温。月球几乎没有大气,不涉及热防护,但需全程借助火箭反推减速降落。火星大气密度只有地球的1%,只靠降落伞不足以安全降落,要将火箭和降落伞结合;但探测器以第二宇宙速度进入火星大气时,气动加热也很厉害,仍需采取热防护措施。加上通讯延时、信号衰弱,在火星降落十分困难。


此外庞之浩表示,火星距离太阳远,光照强度小,加上火星大气对阳光的削减,火星车能源供给也比月球车更困难。他介绍,综合考虑地形复杂度、高程、光照条件、温度等因素,我国火星探测器着陆区初步选定在火星北纬5度至39度一带。


如果首次任务成功,我国将进一步实施火星表面采样返回任务,最终实现对火星从全球普查到局部详查、着陆就位分析、再到样品实验室分析的科学递进。庞之浩介绍,我国火星探测计划总体科学目标包括研究确定火星着陆和生命存在的条件与地区,火星土壤特性及其水冰、气体 与物质组成,火星大气及气候特征,火星地质特征、演化与比较行星学等。


杨宇光说,目前人类还没有实施过火星采样返回任务,其任务非常复杂。首先需要通过多次发射或借助重型火箭,才能把任务所需的轨道器、返回器、着陆器等载荷发送到火星。另外,探测器完成采样后要从火星表面起飞,对火箭要求很高。目前人类还没有飞行器从火星上起飞过。


木星系统:太阳系中的“小太阳系”


中科院紫金山天文台研究员季江徽近日透露,我国专家计划发射一颗小行星探测器,对三颗近地小行星进行飞越、伴飞,并落在小行星表面,进行原位采样分析。


庞之浩介绍,我国科学家已制定了“小行星探测”计划,即以伴飞、附着、取样返回等探测方式,对近地目标小行星进行整体性探测和局部区域的就位分析。其科学目标为:精确测定近地小行星轨道参数、自转参数和形状大小等物理参数,为规避小行星撞击地球提供科学依据;测量目标小行星的形状、大小、表面形态、自转状态等基本性质,绘制小行星的地形地貌图,建立其形状结构模型;获取小行星的矿物含量、元素种类、次表层物质成分、空间风化层、内部结构等,为太阳系起源与演化提供线索;探测小行星次表层以下的有机物、水等信息,深化生命起源的认识;获取小行星临近空间环境参数,研究太阳风对小行星表面的空间风化作用。


此外,我国还在酝酿对木星及木卫系统的探测。


杨宇光介绍,太阳系里除了太阳,其他天体的质量加起来也没有木星大,它对稳定太阳系的运行非常重要。木星拥有数十颗卫星,整个系统被天文学家称为“小太阳系”,其几大卫星都非常活跃,甚至有人认为木星卫星上可能存在生命。因此对木星及其卫星进行探测,对研究太阳系的演化很有意义。


庞之浩表示,木星距离地球比火星还远得多,所以其发射、轨道、通信、电源等许多技术非常复杂,成本也高。至今只有美国发射过2个专用木星探测器。他介绍,我国科学家从长远考虑,提出了“木星系统探测”计划建议,主要将研究木星磁层结构、“木卫二”大气模型、“木卫二”表面冰层形貌及厚度、金星—地球—木星间的太阳风结构,以及地球生命的地外生存状态及其演变特性等。


此外杨宇光表示,木星的引力巨大,从工程角度来说,能成为人类探索外太阳系的重要跳板。他说,先驱者10号、11号,旅行者1号、2号,卡西尼号,新视野号等,都是借助木星引力加速后飞向深空。有科学家预测,未来人类要开发外太阳系,可能要首先在木星的卫星上建立前哨基地。


(作者:佚名)
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