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“高科技”的日本航天为何“不靠谱”?

时间:2017年01月17日 信息来源:科技日报社-中国科技网 点击: 【字体:

在美国“猎鹰9”号火箭爆炸事故仅四个多月后恢复发射并完成海上回收的同一天,日本宇宙航空研究开发机构发射了一个全球最小火箭,电线杆大小,20秒后失联。于是停止第二段点火,宣告失败。

嗯?虽说航天发射不如意之事常有,但“高科技”国家当了这么久,航天材料研发世界顶尖的日本,何至于被对比得如此惨淡?

航天技术为的是全人类,单从这个角度看,谁家的东西发射失败我们皆应觉得惋惜——不过,一般人都没这么心宽。因为按坊间说法,日本可是一直在利用火箭助推器在研究弹道导弹,何况这次还是一个跟导弹所差无几的微型火箭。

但揣测完动机之余,我想说说日本军工与其民用工业的差距。因为火箭也好,导弹也罢,反映出的问题是互通的。

科技的最新进展,或者说最先进的技术,一直都被优先应用于军事。任何一个国家的尖端核心技术,也都是优先用于军事目的(日本不显露只是由于国际法),先进技术也大量诞生于此,并且许多技术最终逐渐转为民用,惠及国民经济。

可以说,军工是一国工业和科技水平的最高地,其水平高低,不仅是一国是否真正具备大国地位的标准,也决定着该国民用品行业的上限天花板。二战前的日本,毫无疑问是军民技术皆先进的世界强国。战败后,美国发起的朝鲜、越南两次战争给日本带来的订单,以及限制苏联与中国的战略需要,日本得到了美国的大力帮扶,产业体系被纳入美国为首的西方经济全球产业链,创造了经济发展的“奇迹”。

但美国不可能真心培养一个有可能挑战自身地位的对手,因而日本、韩国都只被允许发展民用工业,严格限制其军事工业发展。日本借着为美国代工的机会,从美国搞来些先进航天发动机制作经验。武器则花重金采购或名义上的联合研制,安全必须交由驻扎的美军保证。如此“偏科”的结果,就是日本索尼、韩国三星的辉煌之下,军工始终“半吊子”,航天继续“纸面最强”。

这并不是说日本无法独立造出先进武器,但在运载火箭及弹道导弹,甚至更为不容有失的领域,日本缺乏独立、完整研制自由和经验积累的弊端,必暴露无遗。

举个例子。大家可能听说过“日本三天能造出原子弹”的技术传说,当然首先要问问美国人让不让造;其次,如果第一次造出来的核弹,就用于“打不到敌人,自己必死”的核战,他们还真不敢。

话说回来,聊了这么久日本,难道是为了暗搓搓围观偷笑吗?个中道理其实摆在眼前:在面对西方国家于技术领域花样繁复的“围追堵截”,在别无选择的境况之下,国家崛起方向在哪?不过走上自主创新这一条路罢了。大国之间,惟有实力。

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日本微型运载火箭试射“成功”变“失败”

新华社东京1月15日电 (记者华义)日本宇宙航空研究开发机构15日称,当天早晨的微型运载火箭试射失败。由于这一消息在中午时才发出,而通常发射失败在几分钟后就会报告,这让众多已报道“全球最小运载火箭发射成功”的媒体措手不及。

东京时间15日8时33分(北京时间7时33分),宇宙航空研究开发机构从鹿儿岛县的内之浦宇宙空间观测所发射一枚全长不足10米的微型运载火箭“SS-520”4号,计划将一颗超小型卫星送入太空。

但该机构当天午间发布声明称,火箭试射已经“放弃”,“火箭飞行第一阶段顺利,但之后我们就无法收到数据传输”。有官员称,火箭残骸目前已坠落在日本东南海岸附近的指定安全水域中。媒体预计,宇宙航空研究开发机构稍后会发布一份更详尽的报告,解释此次发射失败的细节。

按惯例,运载火箭发射失败几分钟后相关机构就会报告消息,而没有发布“失败”消息则被默认发射成功。但这一次,宇宙航空研究开发机构却直到3小时后才发布新的公告,还不直接说“失败”。这让包括《朝日新闻》在内的众多媒体措手不及,这些媒体已报道“全球最小运载火箭发射成功”。

此次试射的三级微型运载火箭“SS-520”4号是在探空火箭“SS-520”的基础上稍作改良而来,全长9.54米,直径只有0.52米,重约2.6吨,被日本媒体称为“电线杆火箭”,是全球最小的能发射卫星的火箭之一。

这种微型火箭使用了一些民用部件,因此开发和发射成本较低,只需5亿日元(约合3000万元人民币),相当于日本中型运载火箭“埃普西隆”(全长26米)成本的十分之一、H2A运载火箭(全长53米)成本的二十分之一。

早前日本媒体称,相关技术今后如能向民间企业转移,将有利于提振本国航天产业。


(作者:张梦然)
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