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日成功发射X射线天文望远镜 可看80亿光年远

时间:2016年02月18日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

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X射线天文望远镜ASTRO-H发射升空瞬间


腾讯太空讯 北京时间2月17日16时45分,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)成功在鹿儿岛县种子岛宇宙中心用H-2A火箭将X射线天文望远镜“ASTRO-H”发射升空,它将观测巨型黑洞和星系团,揭晓宇宙演化之谜。和“ASTRO-H”一同升空的还有三颗小卫星,分别由日本名古屋大学、九州工业大学、三菱重工研制。

ASTRO-H天文望远镜在太空完全展开后的效果图。图片来源:JAXA


“ASTRO-H”天文望远镜直径约4米,在地面高8米,在太空完全展开可达14米,重2.7吨,是一颗由日本主导,多国共同研发的太空望远镜,美国宇航局(NASA)与欧空局(ESA)提供部分设备并获得了相应观测权。望远镜升空后,将在距离地球表面约580公里,轨道倾角为31°的圆形轨道上运行,预期工作寿命三年。

“ASTRO-H”天文望远镜将在太空直接观测无法到达地球表面的X射线,研究星系团、黑洞、超新星等演化过程,通过高分辨率、高容量光谱学(超过0.3~600千伏能程的中等空间分辨率)研究高能宇宙的物理学,有望为宇宙的大尺度结构及演化,强引力场中物质的运动,星系团里暗物质分布等研究提供突破性成果。


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发射前在种子岛厂房的ASTRO-H天文望远镜。图片来源:JAXA


“ASTRO-H”任务是日本宇宙科学研究所(ISAS)X射线任务系列的第六个,X射线任务系列从1979年的“天鹅”(Hakucho)任务起至2005年“朱雀(Suzaku)”任务一共发射了五颗,“ASTRO-H”是第六颗也是最重最先进的一颗,装备有软X射线能谱仪(SXS)、软X射线成像系统(SXI)、硬X射线成像系统(HXI),软γ射线探测器(SGD)等先进仪器。

“ASTRO-H”望远镜观测的波段范围很宽,涵盖软X射线至伽玛射线波段,而且拥有更好的能量分辨率,能够进行前所未有的高灵敏度观测,甚至能够观测80亿光年远的超大质量黑洞,远超以往发射的X射线天文望远镜。与日本2005年发射的上一代X射线天文望远镜“朱雀(Suzaku)”相比,“ASTRO-H”对X射线的敏感度要高出10倍。

日成功发射X射线天文望远镜 可看80亿光年远


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ASTRO-H天文望远镜发射任务徽章。图片来源:JAXA


“ASTRO-H”望远镜原定2月12日发射,因当地出现引发雷电的云层和强风,推迟至17日发射。此次发射使用的H-2A火箭是该系列火箭的第30号机,本次也是H-2A火箭连续第24次发射成功,该火箭由三菱重工业公司为JAXA研制。

中国也正在研制观测X射线的“硬X射线调整望远镜”(HXMT),预计在今年下半年发射。

日本X射线天文望远镜任务回顾:

“天鹅”(Hakucho) 1979年2月21日发射 任务时长:1979年2月-1985年4月

“天马”(Tenma)1983年2月20日发射 任务时长:1983年2月-1988年12月

“银河”(Ginga)1987年2月5日发射 任务时长:1987年2月-1991年11月

“飞鸟”(ASCA)1993年2月20日发射 任务时长:1993年2月-2001年3月

“朱雀”(Suzaku)2005年7月10日发射 任务时长:2005年7月-2015年6月


(作者:桂林/编译)
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