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美空间新闻网回顾2015年世界航天重要事件(一)

时间:2015年12月30日 信息来源:中国载人航天工程网 点击: 【字体:

据美国空间新闻网12月报道,空间新闻网回顾了2015年世界航天的重要事件,其中包括“猎鹰”9火箭的事故、复飞和地面回收成功、NASA2016财年预算获批、NASA发布去年“安塔瑞斯”火箭事故原因报告等。


2015年,与欧洲形势相比,美国政府的发射事业及其现任供应商——联合发射联盟的情况中,戏剧性和不确定性显得尤为突出。随着下一代“阿里安”6运载火箭的开发和小型“织女星”运载火箭的升级,欧洲在历经初期的逆境后现已呈现步入正轨的态势。


同时,很多新创公司得以成立,它们计划建设庞大的低地轨道卫星星座,其中OneWeb公司凭借5亿美元的投资以及卫星建造和卫星发射合同,领先于这些新创公司。


•1月


2015财年,日本批准了3245亿日元(27.5亿美元)的民用、军用综合航天预算,与往年相比上升了18.5个百分点,重点关注国家安全。大型预算项目中包括一枚H-3火箭和一枚数据中继卫星。


卫星宽带供应商ViaSat公司表示它已选择SpaceX公司的“猎鹰”重型火箭运载其ViaSat-2 Ka频段卫星,原因在于该火箭的“有效载荷重量是下一个最近可用的运载火箭的两倍多,而只需三分之一的成本。”


SpaceX公司创始人埃隆•马斯克(Elon Musk)表示,美国空军推迟了对SpaceX公司“猎鹰”9火箭的认证,原因在于美空军不想冒犯目前的垄断公司——联合发射联盟(ULA)。


欧洲航天局公布了其2015年预算,为44亿欧元(53亿美元),与2014年相比上升了8个百分点,其中对地观测是最大的项目,需花费12.5亿欧元,是第二大项目——运载火箭的两倍多。


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图1:轨道科学公司和ATK公司负责人会面(图片来源:空间新闻网)


轨道科学公司和ATK公司的股东同意两家公司合并,成立了轨道ATK公司。


俄罗斯政府批准航天部门的全面重组,扩充航天局,以合并许多俄罗斯航天产业基地。


美国空军取消持续六个月的为美国国家侦察办公室发射有效载荷的角逐,这使SpaceX公司被认为有望首次赢得国家安全合同。在此之前,美国空军将该合同授予联合发射联盟,将其作为唯一供应商。


谷歌和富达投资集团向SpaceX公司投资10亿美元。而围绕着是将这笔钱用于该公司含4,000颗卫星的卫星网络事业中,还是投入到公司的总资金库以开发“猎鹰”火箭引发了争论。SpaceX公司总裁格温•肖特维尔表示,会用于后者。


SpaceX公司对美国空军撤诉,换取更多可竞争的军事发射任务服务。美国空军也同意加快对SpaceX公司“猎鹰”9火箭认证的步伐。


美国政府问责办公室否决了内华达山脉公司关于该公司在NASA商业载人计划最后一轮中被排除在外的抗议。


空中客车集团防务与航天公司援引其2014年卫星销售方面取得的成功为证,削减了600个早已计划淘汰的工作岗位。空中客车集团为下一代“阿里安”6火箭的主承包商,欧洲政府针对该火箭所做的决议也对其有所助益。


行星实验室(Planet Lab)公司公布了一轮9500万美元的融资,使该公司的总投资额逾1.6亿美元。


•2月


ESA与NASA就采用美方技术达成协议后,批准了5亿美元的“生物量”(Biomass)碳储量测量任务,预计于2020年发射。该项技术是将由“生物量”卫星进行部署的直径达12米的网状天线技术。


NASA表示,2014年的约600起事故中,有超过100,000千克空间碎片重返地球大气层,未造成任何伤亡或重大财产损失。扩张到地球大气层的太阳活动高峰是重返现象增多的原因之一。


美国亚利桑那州参议员约翰•麦凯恩(John McCain) 指控美国空军在艾什•卡特(Ash Carter)出任下一任国防部长的审议听证会期间将SpaceX公司“积极排除”在国家安全发射市场之外。


哈里斯公司宣布计划以47.5亿美元的价格收购Exelis公司,将极具互补性的大量相关航天能力进行整合。


美国众议院通过了一项口头表决,即2015财年的NASA授权法案,与2014年众议院通过的一部法案相似。


维珍银河(Virgin Galactic)公司宣布其正在加利福尼亚州长滩市开设一家新工厂,用于建造“发射者一号”小型卫星运载火箭。


一颗运行20年之久的美国空军气象卫星突然升温并在轨爆炸,产生了100多块碎片。


卫星群运营商SES公司表示,经过仔细审查,它将成为首个搭载增强版“猎鹰”9火箭的公司。此次发射日期预计在六月份,随后推迟到十二月份。


西尔万•拉波特(Sylvain Laporte)被任命为新一任加拿大航天局局长。


斯科特•西摩尔(Scott Seymour)接替沃伦•M•博利(Warren M. Boley)出任洛克达因公司总裁。他之前是洛克达因母公司GenCorp.公司主席。


白宫建议2016年为NASA提供185.3亿美元的预算,增加了5.19亿美元。预算包括一项前往木星冰卫星——木卫二“欧罗巴”的任务。预算中还包括美国国家海洋和大气管理局(NOAA)卫星部门的24亿美元,以及启动建造联合极地系统卫星系列的最后三艘航天器。


火箭和航空发动机建造商赛峰集团表示,它将以现金形式支付空中客车公司8亿欧元(8.5亿美元),以确保赛峰集团在两家公司的空客-赛峰运载火箭合资企业中拥有50%的股金,成为欧洲“阿里安”6火箭的主承包商。


NASA宣布将再向俄罗斯预定六个“联盟”飞船座位,用于2018年和2019年航天员往返国际空间站。


•3月


美国马里兰州参议员芭芭拉•米库尔斯基(Barbara Mikulski)是参议院拨款委员会副会长和NASA计划的长期支持者,她宣布将不参加2016年连任竞选。


SpaceX公司的“猎鹰”9火箭成功将两颗西方制造的全电式商业通信卫星发射送入地球同步转移轨道。卫星由欧洲通信卫星组织(Eutelsat)和亚洲广播卫星(ABS)公司所有,波音公司制造,将需要六个月左右抵达最终的工作位置。


国际电信联盟表示,目前似乎还没有必要为小型卫星建立特殊的管理制度,因为现行管理条例与卫星的用途相关,而与其大小无关,因此能够涵盖立方体卫星。


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图2:“德尔塔”4火箭(图片来源:空间新闻网)


联合发射联盟表示,其计划尽快于2018年起逐步淘汰除重型火箭外的所有“德尔塔”4火箭。


通过一家英国子公司安排购买波音公司制造的ViaSat-2号卫星,并搭载SpaceX公司的“猎鹰”重型火箭发射,ViaSat公司与美国进出口银行缔结了借款5.249亿美元的条款。


已退役的美国空军准将西蒙•皮特•沃顿(Simon “Pete” Worden)宣布,在NASA艾姆斯研究中心担任了九年主任后,他将退休。


图3:机器人航天器抓取样本的概念图(图片来源:空间新闻网)


NASA为其提议的小行星重定向任务(ARM)选定了一个概念——但并非预算或预定计划。该任务将发射一艘机器人航天器到一颗规模较大的小行星上,采集卵石大小的样本,而不是捕捉整个小行星然后将其送到近月空间,以待航天员之后探索。


美国空军发出警告,关于使用俄罗斯发动机发射美国国家安全有效载荷的禁令将阻碍最早今年开始的联合发射联盟参与军事业务的竞争。


火箭实验室公司——一家开发小型运载火箭的美国-新西兰公司——宣布,在风险投资公司柏尚投资公司(Bessemer Venture Partners)的带领下,其已进行了一轮融资,洛克希德马丁公司也进行了策略性投资。


洛克达因公司宣布了一项整合计划,在接下来的四年里,该计划可将其员工规模降低10%。


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图4:毕格罗可充气太空舱概念图(图片来源:空间新闻网)


毕格罗宇航公司完成可充气式太空舱BEAM的相关工作,它将被运送并安装到国际空间站。


NASA的火星项目负责人吉姆•沃特金(Jim Watzin)表示,NASA将用一颗新的通信卫星跟随2020火星车,该卫星将于2022年发射到火星,替代老化的“火星奥德赛”号卫星成为火星表面航天器的主要通信中继器。


NASA预定联合发射联盟的“德尔塔”4重型火箭,以便在2018年发射“太阳探测附加”任务。


轨道ATK公司赢得NASA合同,为美国国家海洋和大气管理局(NOAA)建造多达三枚联合极地卫星系统(JPSS)航天器,该交易价值4.7亿美元。

(作者:温熙越 编译)
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