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嫦娥三号发现:月球表面的水远少于我们的想象

时间:2015年09月10日 信息来源:人民网-科技频道 点击: 【字体:

人民网北京9月9日电 “月球表面非常干。”国家天文台王竞研究员在今天下午举行的“2015中国银河论坛”上,介绍了嫦娥三号近紫外月基天文望远镜的一些新近研究成果。研究发现,月球表面外逸层中的水比美国哈勃空间望远镜此前的结果低了两个数量级,刷新了月球外逸层中水含量上限纪录。

弄清楚月球上的水含量究竟有多少,不仅有助于研究月球的形成和演化过程,还关系到月球能源,以及生命存在的可能性,因此广受科学界以及公众的关注。然而月球上的水并不是我们想象中的“流动的水”,而是和岩石耦合在一起形成了非常稳定的“化学吸附的水”。只有当遭遇到高温、紫外线或是太阳风的时候,这些水才有可能从月球的岩石中释放出来,停留在月球表面极度稀薄的大气层——外逸层中。

然而由于月球外逸层太过稀薄,所以对于其中的水含量,人类至今没有掌握到精确的数据。王竞介绍,嫦娥三号月基光学望远镜获得了月球外逸层中水(羟基)密度的上限值的最新值——不高于10的四次方每立方厘米。

据介绍,这一结果比美国哈勃空间望远镜获得的上限值低了两个数量级,也否定了印度和美国联合研制的ChandrayannI/CHACE探测器的结果,与溅射理论的预期大致相符。这是人类迄今为止在这一领域所获得的最好结果,今年上半年已发表在国际期刊《行星与空间科学》上。

2015中国银河论坛(Galaxy Forum China 2015)由国际月球天文观测协会(ILOA)和中国科学院国家天文台(NAOC)联合主办,是一个开放的天文科普论坛。该论坛在中国已举办过多次,本期论坛以“月球上的天文观测”为议题,6位中外科学家向公众介绍了中国及世界的月球天文观测项目以及未来的发展。


(作者:赵竹青)
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