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独家:美国航空航天局启动天王星或海王星探测器的研究

时间:2015年08月26日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

(中国太空网讯)824,美国航空航天局(NASA)的一位高级官员说,NASA对遥远的、最受忽略的巨大冰球——天王星和海王星任务开始了一项早期的可行性研究。

NASA行星际科学主任吉米·格林在外行星评估小组(OPAG)在约翰·霍普金斯大学应用物理实验室召开的一个会议上发言说:我已请喷气推进实验室启动一项对巨大冰球的研究。

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旅行者2号从100万公里外拍摄的天王星照片

格林说,该研究将持续至少一年,位于加利福尼亚州帕萨迪纳JPL将成立一个科学定义小组。他建议对参与该小组感兴趣的科学家关注NASA将很快发布的一个正式通告。

不论是去往天王星还是海王星,在2015财年格林为该探测器任务所分配的成本上限为20亿美元。

NASA承诺要发送一个到天王星或海王星的探测器以来,这项研究已历经很长的时间:行星际科学家长期以来渴望对未被探索的主要天体进行更为密切的观测。

旅行者230年前拍摄的海王星上的风暴

格林说,直至2020年代后期或2030年代NASA到这两颗巨大冰球的任务才会发射。在行星际科学界准备编写其下一个十年的科学线路图或十年调查(在2022年左右将由国家研究理事会发表)的时候,JPL领导的研究计划向行星科学界传递信息。

格林说,JPL小组将回答非常初级的问题:任务可寻址的科学目标;所需要的技术研发;以及目标是否现实,考虑到NASA的预算前景和核动力系统的供应短缺。格林说,去往天王星或海王星的任何任务都需要核动力源。

NASA开展这项任务之前,天王星和海王星作为2022年之后10年的首选目的地必须再次得到行星际科学界的支持。

格林说:我确定它们将成为首选,这是非常值得的。

NASA的旅行者2号是唯一一个曾靠近过天王星和海王星的航天器。1986年旅行者2号拍摄了天王星的照片,1989年拍摄了海王星的照片。


(作者:曲向芳/译自空间新闻网站)
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