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独家:美国航空航天局开始建造“飓风全球导航卫星系统”(CYGNSS) 任务 提高飓风预测能力

时间:2015年08月20日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

西南研究院的工程师正在建造CYGNSS任务8颗微小卫星中的首颗。

通信天线、姿控、GPS接收器及其他仪器将在接下来的几周中安装。

(中国太空网讯)卡特里娜飓风在亚特兰大形成的10年后,美国航空航天局(NASA)下一代飓风观测卫星任务现正在德克萨斯建造中。

NASA的“飓风全球导航卫星系统”(CYGNSS)任务是由8颗微小卫星组成的星座,将通过测量热带气旋、台风以及飓风眼壁(即最强风速区)中和附近的海洋洋面风力提高飓风预测能力。

CYGNSS将使科学家首次从太空频繁探查飓风的内核,并利用现有GPS卫星的直接与反射信号来估测海洋洋面的风速。通过提供能更好预测飓风轨迹、强度以及风暴潮的数据,这些测量将推进预报方法。

CYGNSSGPS卫星绕地球运行之时,这些卫星的互动每隔几个小时将提供对整个热带地区风速的一个新图像,而一颗卫星每隔几天才能提供一幅新图像。更好地监测与预测飓风强度的快速变化的能力,譬如对卡特里娜飓风所做的观测,对飓风预报员和美国海岸社区至为重要。

今年夏初,CYGNSS任务成功通过NASA的两大评估,为组装、测试以及这些微小卫星的飞行准备扫清了道路。

CYGNSS任务首席调查员密歇根大学的克里斯·鲁夫说:“这些评估对CYGNSS是一个重大的里程碑,标志着该任务的细节设计与计划阶段的结束和飞行硬件组装的开始。我们现在处于发射前任务的最后阶段和飓风观测的一个新时代的开始。”

密歇根大学为NASA指导CYGNS任务,其中包括卫星设计、生产及科学数据处理。CYGNSS星座将被部署到低地球轨道,卫星接二连三每隔约12分钟通过同一区域。位于德克萨斯州圣安东尼奥的西南研究院正在建造并测试CYGNSS微小卫星,任务运行中心将设在科罗拉多的博尔德。

首颗卫星的组装在814开始,其余7颗的组装在接下来的几周内进行。每颗卫星的尺寸大约为20*25*11英寸,比一个标准的手提箱稍大一点。当全部组装完成后,每颗卫星重约64磅。当太阳电池板展开时,翼展为5.5英尺。这些卫星将在2016年初进行测试。

该任务计划在2016年晚些时候搭乘轨道ATK公司的飞马座XLPegasus XL)火箭从佛罗里达的卡纳维拉尔角发射,在2017年亚特兰大的飓风季开始科学运行。

CYGNSSNASA地球系统科学路径发现者计划中的一项地球探险任务,由NASA所属的兰利研究中心管理。该计划中的其他项目包括研发带有先进遥感仪器的高回报地球科学任务,并与其他美国机构或国际科学与航天组织频繁开展合作。


(作者:曲向芳/译自NASA网站)
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