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冥王星“爱心”内有一片银色冰冻平原

时间:2015年07月20日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

[摘要]美国宇航局今天凌晨公布了一组新视野号对冥王星"心形"区域的局部特写,显示该区域是一片没有任何撞击坑,平坦年轻的平原。科学家们认为目前冥王星仍有活跃的地质活动。

冥王星"心形"区域中央附近是一片没有任何撞击坑,年轻的冰原

腾讯太空讯 美国宇航局新视野号发回冥王星最新的局部特写照片显示,在冥王星“心形”区域的中央,有一片没有任何陨石坑,平坦巨大且地质年龄不超过1亿年的年轻冰冻平原。这片平原很可能仍在被冥王星表面活跃的地质活动重塑表面。它在冥王星“心形”区域的中央偏左位置,位于前日公布的冥王星极区附近冰冷群山的北部。而冥王星“心形”区域在新视野号飞掠冥王星后被命名为“汤博区(Tombaugh Regio)”,以纪念冥王星的发现者克莱尔·威廉·汤博(Clyde William Tombaugh)。

负责新视野号地质、地球物理和成像团队(GGI)的Jeff Moore说:“这样的地貌是不容易去解释的。在冥王星上发现这样广袤,没任何陨石坑且地质年龄非常年轻的平原远远超过了我们在新视野号飞掠之前的想象。”

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这片冰原位于前日公布的冥王星极区冰冷群山的北部

这片迷人冰冷的平原被非正式地以第一颗人造卫星“史泼尼克”号命名为“史泼尼克平原(Sputnik Planum)”。它由一群形状不规则的碎片地形拼成,这些碎片中间比四周略高,每个约20公里宽,彼此之间有沟槽互相连接。有些沟槽内填充有不明深色物质。这样带有沟槽的地貌如果在地球上会被认为是冻土里水冰直接从固体升华成气体后地表收缩造成的。

科学家们目前有两个理论去解释这种地形是如何形成的。一种可能的原因是由这些不规则碎片地形表面物质的收缩而造成;另一种可能是对流作用产生的。在冥王星表面,对流可能发生在冥王星表层冰冻的一氧化碳,氮冰与甲烷冰等冰层之下,由冥王星并不十分温暖的内部驱动产生。

这片冰冷平原上的条纹大约有十几公里长,且它们都朝向一个方向,这很可能是冥王星表面的风吹过这片平原造成的。

这组照片由新视野号的远程勘测成像仪(LORRI)拍摄于7月14日,当时它距离冥王星不到8万千米,已经可以看清楚冥王星表面1公里大小的物体。科学家们将在未来一年获得更多新视野号传回的飞掠时期冥王星的数据和图像进行分析研究。

NASA行星科学部主任Jim Green在华盛顿总部说:“漫长的十年冥王星之旅已经结束,但科学的回报才刚刚开始,来自新视野号发回的科学数据足够我们研究很多年。”


(作者:桂林/编译)
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