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独家:火箭实验室公司择定新西兰发射场场址

时间:2015年07月03日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

计划建在新西兰南岛“Kaitorete Spit”的发射场


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公司首席执行官彼得•贝克

研制出一款小型火箭的新西兰公司“火箭实验室”(Rocket Lab)于7月1日宣布将在位于新西兰东海岸的新发射场首次试射该款火箭。

公司表示,将在新西兰南岛位于基督城南部、埃尔斯米尔湖和大西洋之间名为“Kaitorete Spit”的狭长地带建设发射场,发射他们所研制的“Electron”火箭。公司希望发射场能于今年第四季度完工。

公司首席执行官彼得•贝克在6月30日接受采访时说,为避免与其他公司的潜在冲突,火箭实验室公司一直想建一个自己的发射场,而不是租用现有的发射场地。“发射场必须能满足我们的高密度发射需求”,发射频次最终可能达到每周一次。

此前,NASA探空火箭发射曾在Kaitorete Spit进行,更近一些,该地还举行过业余小型火箭发射。贝克说公司的发射场确定在此修建,但投资金额尚未公开。场地设施包括发射平台、火箭转场起吊设备、油库以及机库,建设规模相对要小一些。“‘Electron’火箭个头不大,所以我们没必要搞个卡纳维拉尔角发射中心出来。”

贝克表示,火箭实验室公司会与国家和地方当局紧密合作,避免引起包括环境在内的其他问题。Kaitorete Spit本地没有居民,但据此45分钟车程的基督城有近35万人口。“这个选址非常理想。”

火箭实验室公司无法在Kaitorete Spit向正东方向横跨临近半岛发射火箭,但可以向南发射从轨道倾角45度到太阳同步轨道范围内的航天器。不过贝克说无法向东发射这一缺陷对大部分客户而言不成问题,客户们主要对太阳同步轨道发射感兴趣。

火箭实验室公司的总部设在洛杉矶,而主要办公地在新西兰。公司计划取得美国联邦航空管理局(FAA)颁发的商业发射许可。贝克称FAA正在同新西兰民用航空主管部门合作以便进行发射监督。

贝克还说公司计划在基督城借地利之便设置一个火箭加工厂。“我们选择Kaitorete Spit也是因为可以就近建立火箭制造厂的缘故。”公司将保留位于奥克兰的办公地,作为研究开发之用。

“Electron”火箭设计为最多可将100公斤重的卫星送上轨道,每次发射仅需490万美元。贝克说,“目前仍要对火箭进行大量测试”,部分硬件设备正在制造中。火箭在Kaitorete Spit的初次发射试验定于年底。

他还提到,火箭实验室公司今年早些时候宣布已有30多个意向客户,目前客户签约工作仍在持续。“几乎每周我们都能找到新客户。”虽然客户名单尚未公布,但贝克透露情况将有所改变,“我们很快就会做出正式通告。”


(作者:张翔/译自《空间新闻》)
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