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美宇航局研制太空炸弹摧毁小行星

时间:2015年06月24日 信息来源:科技日报 点击: 【字体:

科技日报北京6月23日电 美国退役宇航员艾德·卢曾说:“在太阳系中,有上百万个足以毁灭纽约或更大城市的小行星,对我们虎视眈眈,而我们的挑战则是在它们撞向我们之前找到它们。”现在,制造太空飞船和核武器的美国机构似乎在加紧步伐解决这个问题。


据英国《每日邮报》6月22日报道,美宇航局(NASA)和国家核安全局宣布,他们正在携手研究使用核武器摧毁未来可能给地球带来灭顶之灾的小行星的可能性。美国行星协会科学技术主管布鲁斯·贝特斯表示:“这些机构的‘联姻’意义非凡。”


科学家们认为,可能对地球造成威胁的近地小行星的数量约有100万颗,但迄今被探测到的屈指可数。2013年2月15日,一颗直径20米的流星在俄罗斯车里雅宾斯克市上空爆炸,其威力超过广岛原子弹爆炸30倍,玻璃被震碎,1500多人受伤,尽管无人遇难,但这颗小行星向我们展示了其巨大的威力。


研究人员表示,用核武器来使小行星发生爆炸可能会将小行星撞击地球可能产生的灾难性后果扼杀在摇篮中,这一方法尤其是对直径介于50米到150米之间的中等规模的小行星有用。不过,另有专家表示,爆炸产生的岩石碎片可能使情况雪上加霜,让小行星偏离轨道可能是一个更好的解决方案。


其实,此前就有人提出过使用核武器来摧毁小行星的方案。去年,美国爱荷华州立大学小行星偏转研究中心的研究人员就在NASA的会议上提出了类似想法,他们表示,名为“超高速小行星拦截器(HAIV)”的航天器可对威胁地球的小行星采取核打击,从而消灭即将撞击地球的小行星或者改变其轨道。这种飞船由两部分组成:一部分是动能撞击器;另一部分是核弹。动能撞击器首先在小行星上炸出一个巨大的坑,核弹头紧随而至,在炸出的坑内爆炸,把小行星炸成碎片。如果这一系统研制成功,只需要提前一周告知就可发射。


过去20年间,NASA一直致力于寻找直径约为1000米的近地小行星,他们宣称,已经“揪出”了其中的98%。


但致力于开发小行星矿产资源的“行星资源”公司表示,目前的小行星探测系统只能追踪到围绕太阳旋转的小行星数量的1%。该公司也是NASA此次行动的合作伙伴之一。

(作者:刘霞)
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