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日本小行星探测器离子推进器故障 任务中断

时间:2015年05月14日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

[摘要]日本宇宙航空研究开发机构的“Procyon”探测器离子发动机出现了故障,科学家已经放弃让这艘探测器前往目标小行星。


“Procyon”探测器的目标是小行星2000 DP107,直径大约800米,日本科学家计划让探测器飞掠小行星,完成探索任务


腾讯太空讯 据国外媒体报道,日本宇宙航空研究开发机构研发了“隼鸟2号”探测器,于2014年12月升空,同时升空的还有一个名为“Procyon”的探测器。两枚探测器将对不同的目标进行探测,“隼鸟2号”探测器的目标是飞掠小行星,采集小行星样本,并于2020年返回地球。“Procyon”探测器是日本宇宙航空研究开发机构与东京大学等高校的研发产物,重量为143磅,即65公斤,主要验证小型探测器是否能够胜任对地外天体目标的探索。根据日本每日新闻的消息,“Procyon”探测器的离子推进系统出现了故障,导致任务中断。


“Procyon”探测器的目标是小行星2000 DP107,直径大约800米,按照任务设计,探测器也将飞掠小行星。不过在三月底,“Procyon”探测器离子推进系统的故障导致轨道机动无法维持,于是地面控制中心争分夺秒进行修复,最后的期限为4月底,一旦错过就无法调整探测器的轨道。“Procyon”探测器采用了廉价的设计方案,验证低成本深空探索的可行性,探测器的轨道采用了地球引力加速,利用离子推进器在轨道上运行,时机成熟后使用地球引力弹弓向目标飞去。


日本每日新闻认为探测器的离子发动机内部可能存在金属粉尘,导致内部某个电路出现短路,影响了离子发动机的工作。“Procyon”探测器除了收集目标天体的数据外,日本科学家还希望展示用低廉的价格研发小型探测器的能力,如果这个技术成熟,未来深空探索任务的费用就可以大大降低,利用小型探测器就可以完成任务,发射的费用也可以降低。与“Procyon”探测器一同发射的“隼鸟2号”则是一个大型探测器,造价为2.4亿美元,约为289亿日元。


“隼鸟2号”预计在2018年6月对小行星1999 JU3进行探测,并展开为期一年半的考察。任务目标包括对小行星进行测绘,捕获小行星表面物质后返回地球。日本科学家称“隼鸟2号”将在2019年启程返回地球,在2020年12月降落地球。返回舱为采样容器,内部含有小行星物质,溅落点位于澳大利亚附近,降落方式为降落伞辅助减速。


(作者:罗辑/编译)
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